Mié. Feb 21st, 2024

Predecir con qué frecuencia entrará en erupción un volcán es muy difícil. Algunos volcanes entran en erupción constantemente, pero otros pueden tener intervalos de cien mil años entre erupciones.

Pero ahora somos mucho mejores en la predicción que hace 20 años, gracias a técnicas nuevas o mejores desarrolladas.

En primer lugar, es muy importante saber cómo ha actuado cada volcán en el pasado, ya que cada uno se comportó de forma diferente. Los científicos, llamados vulcanólogos, lo averiguan observando los materiales que han surgido de la erupción del volcán en el pasado.

Si un volcán entra en erupción lentamente, creará flujos de lava, lo que hará que sus corrientes de roca se derritan. Estas se enfrían y se solidifican para formar láminas de roca dura. Otros volcanes crean explosiones que entran en erupción. Estas explosiones produjeron fragmentos de rocas, cristales y vidrio volcánico (roca fundida que se ha embriado muy rapidamente en la superficie).

El estudio de estos materiales puede ayudar a los vulcanólogos a comprender la violencia de las erupciones y la frecuencia con la que explotan los volcanes.

Los vulcanólogos pueden predecir si un volcán está a punto de entrar en erupción utilizando diversas técnicas. La superficie del volcán puede calentarse más, es que el magma -la roca fundida del subsuelo que se vierte en forma de lava cuando un volcán entra en erupción- acerca a la superficie antes de una erupción. Esto puede controlarse mediante detectores en satélites que miden el calor.

Mirando desde el espacio

La superficie del volcán también puede subir o bajar dependiendo del movimiento del magma debajo de la superficie. Esto puede detectarse en el suelo, pero también puede medirse desde el espacio mediante satelites que usan radar.

La detección por radar del movimiento de un volcán es estudiar los cambios en el clima que demoran en rebotar las ondas de radio desde el satélite hasta el volcán y la vista. El tiempo será menor si el volcán ha subido.

La vigilancia de los volcanes desde el espacio es ahora muy común. Es más seguro y menos costoso que tener vulcanólogos en tierra cerca del volcán que se estudia, sobre todo si está en erupción o en una zona muy remota.

Otra formada a partir de saber cuándo un volcán está a punto de entrar en erupción es medir los gases que salen de él. Cuando el magma se mueve hacia la superficie, los gases escapan y salen por delante del magma. Estos gases pueden medirse desde el espacio o desde el suelo. Si la mezcla de gases que está sucia del volcán cambia, puede indicar que el magma de abajo está filmado.

magma en movimiento

Los vulcanólogos también suelen utilizar otros dos métodos para saber si un volcán está a punto de estallar. Cuando el magma se mueve sacude la tierra, creando un tipo de terremoto llamado temblor armónico. Estos temblores pueden indicar a qué velocidad y hacia dónde se mueve el magma.

Un segundo método que puede detectar el movimiento del magma y la medicina grave. La gravedad es, por supuesto, la fuerza que impide que todo salga volando de la superficie de la Tierra hacia el espacio. Pero la fuerza disminuye ligeramente si la superficie bajo sus pies se ve menos densa.

Esto no significa que usted vaya a volar de repente a la órbita, ya que los cambios son minúsculos, pero se pueden medir con instrumentos llamados gravímetros. La roca fundida tiene una densidad menor que cuando es sólida, por lo que las zonas de menor gravedad en un volcán, sobre todo si cambian con el tiempo, podrían indicar la presencia de magma y la posibilidad de una erupción.

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Estudiando la historia de un volcán y combinando la información previa de diferentes técnicas terrestres y espaciales, poder estar razonablemente seguros de que acertaremos y seremos capaces de emitir alertas a tiempo para las personas que viven alrededor, antes de que el volcán entre en erupción.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. leah el original.

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