Mié. Abr 24th, 2024

“La historia responsabilizará a Donald Trump por el 6 de enero”, dijo Pence a cientos de reporteros en lo que suele ser un asunto jocoso de corbata blanca. “No se equivoquen: lo que sucedió ese día fue una vergüenza, y es una falta de decencia describirlo de otra manera. El presidente Trump estaba equivocado. Sus palabras imprudentes pusieron en peligro a mi familia ya todos en el Capitolio ese día.

Pence había usado palabras similares para hablar sobre Trump en su libro, escribiendo que “las palabras imprudentes de su exjefe pusieron en peligro a mi familia y a todos los que sirvieron en el Capitolio”.

Pero sus asesores vieron la cena Gridiron como una oportunidad no solo para hacerse eco de esos sentimientos, sino para amplificarlos. También creían que ayudaría a Pence a ganarse a su audiencia más escéptica en estos días: expertos y reporteros de Washington que se encogieron de hombros en las primarias de principios de 2024.

“Fue una audiencia diferente para él”, dijo Marc Short, exjefe de gabinete y asesor principal de Pence.

Pence World ha creído durante mucho tiempo que el excongresista y gobernador de Indiana podría ocupar el carril de adultos en una cámara de 2024, ya que está en una posición única para decir la verdad al poder ahora que está libre de las limitaciones de la vicepresidencia.

«Mike está en un lugar diferente donde puede ser libre y liberado de una manera que no creo que otros en el negocio lo estén», dijo Short. «Así que no estoy mirando dónde está ahora. Creo que tiene un buen camino por recorrer.

Una persona cercana a Pence, a quien se le otorgó el anonimato para hablar sin permiso sobre la incipiente campaña, señaló que Pence tiene más margen de mejora entre los votantes de las primarias republicanas que un rival como el gobernador de Florida, Ron DeSantis.

DeSantis, dijo la persona cercana a Pence, tiene expectativas altísimas como una «combinación de Ronald Reagan, Willie Nelson y Bono, todo en uno». Pero él es todo para todos en este momento, porque nadie lo conoce realmente. Pence, agregó la persona, “es casi lo contrario de eso. Todos creen que lo conocen. Piensan que tienen una expectativa de quién es él. Y luego, cuando los encuentran, se dicen a sí mismos: «Eso no es lo que pensé». Es divertido. Él es amigable. Es simpático.'»

Queda por ver si el electorado primario republicano quiere a alguien que sea divertido, simpático y amable. El éxito electoral de Trump fue la antítesis. El atractivo de DeSantis se debe, en gran parte, a las batallas que ha librado con sus enemigos políticos.

El círculo íntimo de Pence ve la campaña de 2008 del difunto senador John McCain (R-Arizona) como un modelo. Entonces, al igual que Pence ahora, McCain se vio descartado por otros concursantes, visto como una reliquia de un tipo de política obsoleta mientras vagaba por Straight Talk Express. Señalan que, como congresista, Pence publicaba con frecuencia éxitos de Fox News y bromeaba con los reporteros en numerosas entrevistas antes de convertirse en gobernador y luego en vicepresidente.

Las personas cercanas a Pence están tratando de ayudarlo a recuperar parte de ese enfoque más libre, asegurándose de que sus eventos de campaña incluyan charlas informales y no adopten la posición de facto de que la prensa es el enemigo.

Pence, quien se unió al representante Adam Schiff (D-California) en 2006 para Lanzamiento del Caucus de Libertad de Prensa del Congreso — ofrecido tanto los sábados por la noche. «Pudimos permanecer en nuestro puesto en parte porque ustedes permanecieron en su puesto», dijo a los periodistas que cubrían el ataque al Capitolio. “El pueblo estadounidense sabe lo que pasó ese día porque nunca dejaste de informar”.

Pero hay límites para lo que escoja Pence. Si bien ha dicho que es esencial ser transparente sobre lo que sucedió el 6 de enero, continúa luchando contra una citación sobre ese día, una posición que, según él, se basa en la protección de la separación de poderes como presidente del Senado. Su crítica a las acciones de Trump en torno a la insurgencia no ha tenido eco en ningún otro candidato importante en el campo. Y aunque los comentarios de Gridiron fueron duros, no se hicieron con una cámara rodante, aunque los asesores de Pence cuestionaron que eso influyera en su cálculo al atacar a Trump.

Recién salido de su aparición en Gridiron, Pence hará campaña en New Hampshire el jueves y en Iowa el sábado, dos estados de las primeras primarias republicanas en los que ha prodigado su atención, así como en Carolina del Sur. En particular, sus ayudantes planean recrear la coalición que respaldó al senador Ted Cruz (R-Texas) —y antes que él al gobernador de Arkansas Mike Huckabee— en las victorias de las asambleas electorales de Iowa en 2008 y 2016.

«Si hay 150.000 personas formando un caucus y puedo ponerlo frente a 150.000 personas uno a uno, ¿tengo posibilidades de ganar?». dijo la persona cercana a Pence. «Te diría absolutamente, inequívocamente, sí».

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